Er mytologien i det gamle vesten død?

E

“Fascinasjonen som det gamle vesten har, vil aldri dø.” -John Wayne

Mytologien i det gamle vesten har blitt nedverdiget av menneskene som satte litterær mote. De sier at den er idealisert, forenklet, sliten og fremfor alt usann. De gode gutta var aldri så flinke. Grensefolk og nybyggere fordrev edle mennesker som allerede okkuperte landet. Grove immigranter kom i hopetall for å vanhellige en uberørt villmark. Eulogized heroics vanligvis involvert årvåkenhet, som støter dem som respekterer rettsstaten.

Den samme mytologien slipper unna kritikk innen fantasy og science fiction, så hvorfor er den nedsatt i vest? De er alle påhittede historier, men moral spiller i disse andre sjangrene finner aksept. Kampen mellom godt og ondt, uselvisk offer, idealiserte heltemåter og å reise hjemmefra er populære temaer i ekstremt populære sjangere. Få tviler på at Harry Potter -serien, Ringenes Herre, eller verket til Arthur C. Clarke og HG Wells er respektabel litteratur. Det kan argumenteres for at lignende temaer til og med gjenspeiles i barnerim. Kan forskjellen være at det gamle vesten faktisk skjedde?

Før vi svarer på dette spørsmålet, bør vi ta en ny titt på mytologien til det gamle vesten. Det handler om mer enn å skyte paladiner med pistol. Det er tre hovedelementer, med mange sideelver. Den første er romantikken om en ny begynnelse. Den andre er kampen om det gode mot det onde. Det siste elementet er den ensomme krigeren som gjør ting riktig.

Vesten, verdensrommet, fremtiden eller et forestillingsland representerer en ny begynnelse på et friskt sted borte fra hjemmet-skuffende skuldre og en sjanse til å begynne på nytt. Grensenes romantikk og eventyr trekker mennesker som er desperate etter å unnslippe vanskeligheter med deres nåværende eksistens. Vi har sett dette i virkeligheten med migrasjonene til den nye verden og det gamle vesten, men i dag tilfredsstiller mange mennesker denne lengselen stedvis med fiksjon. Hvis du er fattig, gjør familien din elendig, du har begått en handling som krenker samfunnet, eller villlysten har grepet deg, så lokker eventyret og den ubegrensede muligheten til en grense som et sireneanrop. Å emigrere til en grense betyr at du får en do-over i et land uten regler, ingen gjerder, ingen dommere.

Det virkelige livet er en gråskala, noe skjevt til den mørkere siden av spekteret. Et nytt liv ville ikke lokket oss hvis vi måtte ta med vår gamle bagasje, så vi ser på vår nye verden som svart og hvit. Det er styrke i rettferdighet, utholdenhet og risiko belønnes, gode mennesker gjør riktig, og dårlige mennesker får sine rettferdige ørkener. Dette er en verden av håp. Håp om rikdom, håp om rettferdighet, håp om en annen vei i livet. Det gode bekjemper det onde og det gode seirer alltid. Dette er et tema som har vært en del av historiefortelling i alle samfunn siden de første huletegningene.

Vi vet at vi er svake, så gode trenger hjelp. En rå grense er farlig. Elementene og kjøttetende dyr truer i hver sving. Folk kjemper hensynsløst for å kreve et stykke av terrenget for seg selv. Ingen sivilisasjon betyr ingen tilbakeholdenhet for dårlige mennesker som gjør dårlige ting. Hjelp kommer i form av en idealisert helt, muligens en antihelt som overvinner sine moralske mangler for å hjelpe de uskyldige. Denne personen blir vanligvis visualisert som en ensom kriger, som den som er lovprist av Tom Wolfe i The Right Stuff. Helten er i stand til voldelig handling, men han er i utgangspunktet god. Gjerningsmannen i Westerns bærer en enkel løsning på hoften. Frodo har ringen og Potter sin tryllestav. I disse mytiske områdene risikerer helten livet for å redde dagen og krever ingenting i retur.

Vestlig mytologi forfører oss fordi den lover en annen verden enn vår egen. Hardt arbeid blir belønnet. Vi har bevegelsesfrihet med hester og tog. Vi får stedfortredende hevn mot de ubehagelige menneskene i våre liv. Og rikdom. Rikdom kommer fra landet og landet er gratis. Hele pakken er pakket inn i idealiserte dyder som får oss til å føle oss trygge og håpefulle. Og vi kan oppleve alt ved å lese i vår favoritt lenestol.

Noe som bringer oss tilbake til spørsmålet vårt. Er disse temaene mindre akseptable i vestlige fordi det gamle vesten faktisk eksisterte?

Ja.

Historien viser at den idealiserte grensen var en myte. Uansett hvor attraktivt temaet er, gir dette en enorm fordel for fantasy og sci-fi, som ikke er bundet av virkeligheten. I det virkelige gamle vesten vant skurkene ofte. Mer presist vant de sterke og forsettlige, mange ganger ved hjelp av mobbetaktikk. I den grusomme virkelige verden ble indianere overvunnet av horder av pionerer. Gruvearbeidere raket overflaten av det vakre landskapet og stakk deretter av når det ikke var flere enkle penger. Historiske opptegnelser gjør det enkelt for noen å si: “Men det var ikke sånn.” Betyr dette at vestlig mytologi er upassende for skjønnlitteratur?

Nei.

Forfattere må imidlertid nærme seg vestlige som historisk skjønnlitteratur. Larry McMurtry og Cormac McCarthy gjør det allerede. De forteller historier som inneholder elementer fra vestlig mytologi, men de bruker gradering i historiene og nyanserer de stereotypiske plottene. Bøkene deres er befolket med realistiske karakterer, og de får faktaene riktig. Fantasi og science fiction kan slippe unna med en idealisert, binær verden, men vestlige må bevege seg gjennom grensa fra det nittende århundre med realisme og respekt for den ekte opplevelsen til pionerer og indianere.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta