Den mytologiske betydningen av skilpadder

D

Shetu, sheta, ayotl, ak, tuki, gui, kame, suppon, kasyapa, så vel som de mer kjente honu, chelone, og testudo er alle ord som har blitt brukt fra forhistorisk tid for å betegne ett dyr – skilpadden. Dette er ikke overraskende når vi tenker på at skilpadden er et av de første dyrene som har lånt ut egenskapene til myteverdenen.

Forhistoriske og eldgamle mennesker følte at dyr forut og overlistet dem, og forsøkte derfor å etterligne deres oppførsel. Tidlige mennesker trodde at guder og andre høyere vesener, som kulturhelter og stamfedre, manifesterte seg gjennom dyr for å lære dem alt om livets mystiske måter.

Skilpadden er intet unntak: Gjennom tiden berømmet forskjellige kulturer dens motstandskraft, tålmodighet og visdom som kvaliteter man bør strebe etter, og som sådan innlemmet det avskallede dyret i sine respektive mytologier. Som et langlivet og hardskallet dyr ble skilpadden den perfekte verdensoppretter, mens dens utmerkede svømmeferdigheter gjorde den til den perfekte verdensskaperen. For de mesoamerikanske folkene var forbindelsen mellom jorden og skilpaddenes harde skjold enda mer kompleks, da sistnevnte ble sett på som det magiske stedet hvor døde mennesker bor og hvorfra de er i stand til å gjenoppstå. Noen kulturer, for eksempel kineserne, mente at de vakre markeringene på skilpaddens skall inneholdt universets dype mysterier og bidro til å skape oppfinnelsen av skriving.

Ved å se nøye på nattehimmelen, forestilte mange kulturer seg at skilpadden formet seg fra stjernemengden, og hele historier om guder, helter og vidunderlige eventyr ble dermed vevd rundt figuren av det avskallede dyret.

For det meste positivt sett, spilte skilpadden til tider rollen som trickster og ble til og med sett på som et ondsinnet vesen. Saken om det gamle Egypt er best egnet for å illustrere dette punktet: på grunn av skaden det forårsaket menneskers levebrød og dets skyggefulle oppførsel, ble Nilen myke skall ansett som et ondt vesen. De gamle egypterne fryktet det og bar på skilpaddeformede amuletter for å beskytte seg mot skilpaddens demoniske krefter.

En skilpaddes utseende var imidlertid ikke de eneste egenskapene som befolket tidlig og gammel mytologi; dens ikke-fysiske egenskaper var også viktige. For romerne ble en skilpaddes tålmodighet og fremfor alt stillhet sett på som viktige egenskaper hos den perfekte, dempede kona.

Selv om detaljene i dens symbolikk kan unnvike oss nå, er skilpaddens lange levetid og følelse av visdom elementer som fortsatt er gjenkjennelige i dag som de var for lenge siden, i forhistorisk tid.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta